7 Tips For Starting and Maintaining A Successful Book Club

8/09/2017

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Hey, one thing we bookworms have in common is that we loooove to talk about and discuss the books we read, we always want our partners, best friends, parents, brothers, and sisters to read the same books we do so we have someone to discuss them with. But unfortunately, we're not always successful in this pursuit, and that's why we need book clubs.

Reading is one of life's greatest pleasures and discussing a good book with fellow readers makes this experience even better. Book clubs are a great way to learn, to be introduced to genres we wouldn't normally read, to actually make time to read and to socialize (book clubs are especially great for introverts since it is a less anxiety inducing way of socializing).

But many book clubs start off strong and with great enthusiasm but once the novelty wears off they start to deteriorate, meetings start feeling like a chore, members start missing meetings, less thought is put into selecting the books, conversations revolve only around gossip and not books, etc. We guarantee you that following these 7 tips will help you start and maintain a successful book club:

1. Limit the size of the club to 10 members or less

We believe 10 members is an ideal club size because with larger groups it's really hard to keep everyone engaged and on topic, it's easier for conversations not related to the book to start. The size of the group is also important because a larger group would be more difficult to fit in every space at which you choose to hold the meetings.

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2. Invite a diverse group of people to join

Avoid if you can, to invite only friends with the same views and opinions as your own, invite people of different ages and from different backgrounds, races, religion, political views, etc. The diversity of the group will give more dimension to the discussions and will make you deepen beyond your first interpretation of the book.

3. Decide (with the other members) what type of book club you want

Once you've established who will join the club, it's time to reach an agreement on the type of club it will be, will it be a club to talk only about the books? or will it be more of a social club with the occasional mention of the books?

We recommend striking a balance between the social stuff and the book stuff by setting a time, say 30 minutes to catch up on your lives at the beginning (or end) of the meeting and after that time is up, starting the book discussion and, once you start talking about the book it is all about the book and nothing else. This is very important for the success of your club because some people are only looking to hang out, relax, drink wine and gossip, and these people probably won't read the books. If you make it clear from the beginning that the club is specifically to talk books and nothing else, these people will probably decide not to join, and it will benefit the club.

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4. Choose the type of books to read, host or moderator and, the frequency, time and places of meetings on the first meeting

Get together for the first time to agree on the types of books you're gonna read, how often you'll meet, who will host the meetings and, when and where the meetings will take place.

- Will you read books from a specific genre or varied genres? (by number five on this list you can see that we recommend reading different genres). To guarantee the success of your club if you decide on a single genre, make sure it's a genre that everyone loves and that it will keep everyone engaged for a long period of time.

- How often do you want to meet? Before you establish the frequency of the meetings, take into consideration that not everyone has at their disposal the same time to read and that some books take longer to read than others. We recommend meeting once a month, this should give everyone enough time to finish the book or at least to make enough headway to it.

- We recommend meeting at a designated date and/or time, if you're meeting once a month agree on which date to meet every month, for example, the first Tuesday or the last Friday of every month, and at which time you'll meet. This is to guarantee that everyone pencil the meeting on their calendars and makes a commitment to attend. This can be flexible of course, some months not everyone will be available to meet at the designated date, so discuss it and agree on a different date for that month.

- Who will host the meetings? We recommend that the person who chooses the book for the month be the person to host the meeting and to moderate the discussion of that book. Also, determine if the person hosting will provide refreshments or if each person will bring something to eat or drink to each meeting.

- Where are you gonna meet? You don't always have to meet at the house of the person who is moderating the meeting, mixing up locations will make things more interesting and less tiring for the moderator/host. You can meet at a coffee shop, a restaurant, at the botanical garden, at your local library, etc... Just keep in mind to choose a place where the entire group can fit, is free of too many distractions and, where conversations can take place.

5. Choose books from different genres

Reading different books from different genres will keep the book club more fresh and exciting for everyone since not all the club members have the same tastes in books. This means that some of the books will probably take you out of your comfort zone, but that's a good thing, it will make you open your eyes to topics and authors you wouldn't have considered otherwise.

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6. Make sure everyone has the opportunity to choose at least one book for the year

One of the things that frequently make people discontent with their book club is the same person or persons always choosing the books to read and by doing this guaranteeing that some members never get to read books that they love. Avoid this by making sure everyone can choose at least the book for one month of the year.

To avoid people not reading a particular book because it is out of their comfort zone, you can make them vote for the book to read. You can do this by creating a group for your club on Goodreads, the person whose turn it is to choose the book can then create a poll and present the club three or more suggestions, and everyone can vote to choose which of these books to read. This way everyone has a say on the chosen book.

Check out our Seasons of Books reading lists, your club will find books for every taste there.

7. Prepare discussion questions ahead of time

Having the moderator for the meeting come up with a list of questions about the book or having each member submit a question to the moderator and, circulating this list ahead of the meeting, will help break the ice early on and start a stimulating discussion. You can, in addition, choose reviews and author interviews that might spark an interesting conversation.

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To help your club out we make this handy bookmark and compiled two lists of discussion questions for fiction and nonfiction books:

* Click here to download bookmark in English.
* Click here to download discussion questions in English.

As always, we hope this post is useful to you. Do you want to start a book club? Are you already a member of a book club? What other tips do you recommend that can help start and maintain a successful book club? Share them with us.


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Hola, una cosa que los ratones de biblioteca tenemos en común es que nos encanta conversar sobre y discutir los libros que leemos, siempre queremos que nuestras parejas, mejores amigos, padres, hermanos y hermanas lean los mismos libros que nosotros, para así tener a alguien con quien discutirlos. Pero lamentablemente, no siempre tenemos éxito, y es por eso que necesitamos clubes de lectura.

La lectura es uno de los mayores placeres de la vida y discutir un buen libro con otros lectores mejora esta experiencia. Los clubes de lectura son una gran manera de aprender, de ser introducidos a géneros que no leeríamos normalmente, de hacer realmente tiempo para leer y de socializar (los clubes de lectura son especialmente buenos para introvertidos puesto que es una manera de socializar que induce menos ansiedad).

Pero muchos clubes de lectura comienzan fuertes y con gran entusiasmo, pero una vez que la novedad se desgasta comienzan a deteriorarse, las reuniones comienzan a sentirse como una tarea, los miembros comienzan a faltar a las reuniones, menos pensamiento se pone en la selección de los libros, las conversaciones giran sólo alrededor de chismes y no libros, etc. Te garantizamos que seguir estos 7 consejos te ayudará a iniciar y mantener un club de lectura exitoso:

1. Limitar el tamaño del club a 10 miembros o menos

Creemos que 10 miembros es un tamaño ideal para el club porque con grupos más grandes es realmente difícil mantener a todos involucrados y en el tema, es más fácil que conversaciones no relacionadas con el libro comiencen. El tamaño del grupo también es importante porque sería más difícil para un grupo más grande caber en cada espacio en el que decidan celebrar las reuniones.

2. Invitar a unirse a un grupo diverso de personas

Evita, si puedes, invitar solo a amigos con las mismas opiniones y puntos de vistas que los tuyos, invita a personas de diferentes edades y de diferentes orígenes, razas, religión, opiniones políticas, etc. La diversidad del grupo dará más dimensión a las discusiones y los hará profundizar más allá de vuestra primera interpretación del libro.

3. Decidir (junto con los demás miembros) qué tipo de club de libros quieres

Una vez que hayas establecido quién se unirá al club, es hora de llegar a un acuerdo sobre el tipo de club que será, ¿será un club para hablar sólo de los libros? O ¿será más un club social con la mención ocasional de los libros?

Recomendamos encontrar un equilibrio entre lo social y el libro, estableciendo un tiempo, digamos 30 minutos para ponerse al día sobre sus vidas al comienzo (o final) de la reunión y después de que termine este tiempo, comenzar la discusión del libro y, una vez que comiencen a hablar sobre el libro la conversación debe girar solo alrededor del libro y nada más. Esto es muy importante para el éxito de tu club, porque algunas personas sólo buscan pasar el rato, relajarse, beber vino y chismear, y probablemente no van a leer los libros. Si dejan claro desde el principio que el club es específicamente para hablar de libros y nada más, estas personas probablemente decidirán no unirse, y esto beneficiará al club.

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4. Elegir el tipo de libros a leer, el anfitrión o el moderador y la frecuencia, la hora y los lugares de las reuniones en la primera reunión

Reúnanse por primera vez para acordar los tipos de libros que van a leer, la frecuencia con la que se reunirán, quién será el anfitrión de las reuniones y, cuándo y dónde se llevarán a cabo las reuniones.

- ¿Leerán libros de un género específico o de géneros variados? (Por el número cinco en esta lista puedes ver que recomendamos leer diferentes géneros). Para garantizar el éxito de tu club si se deciden por un solo género, asegúrate de que es un género que todo el mundo ama y que mantendrá a todos los miembros involucrados por un largo período de tiempo.

- ¿Con qué frecuencia quieren reunirse? Antes de establecer la frecuencia de las reuniones, tengan en cuenta que no todo el mundo tiene a su disposición el mismo tiempo para leer y que algunos libros se toman más tiempo para leer que otros. Recomendamos reunirse una vez al mes, esto debe dar a todos el tiempo suficiente para terminar el libro o al menos para hacer suficiente avance en la lectura del mismo.

- Recomendamos que se reúnan en una fecha y/u hora predeterminadas, si se reúnen una vez al mes elijan una fecha específica para reunirse cada mes, por ejemplo, el primer martes o el último viernes de cada mes y a qué hora reunirse. Esto es para garantizar que todos incluyan la reunión en sus agendas o calendarios y se comprometan a asistir. Esto puede ser flexible, por supuesto, algunos meses no todos estarán disponibles para reunirse en la fecha designada, discútanlo y acuerden una fecha diferente para ese mes.

- ¿Quién será el anfitrión y/o moderador de las reuniones? Recomendamos que la persona que escoja el libro para el mes sea el anfitrión de la reunión y el moderador de la discusión de ese libro. Además, determinen si la persona anfitriona proporcionará los refrigerios o si cada persona llevará algo para comer o beber a cada reunión.

- ¿Dónde se van a reunir? No siempre tienen que reunirse en la casa de la persona a la que le toca moderar la reunión, mezclar lugares diferentes hará las cosas más interesantes y menos cansonas para el moderador/anfitrión. Pueden reunirse en una cafetería, un restaurante, en el jardín botánico, en su biblioteca local, etc... Sólo tengan en cuenta elegir un lugar donde el grupo entero quepa, que esté libre de demasiado distracciones y, donde conversaciones puedan tomar lugar.

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5. Elegir libros de diferentes géneros

La lectura de diferentes libros de diferentes géneros mantendrá el club de lectura más fresco y emocionante para todos, ya que no todos los miembros del club tienen los mismos gustos en libros. Esto significa que algunos de los libros probablemente te sacarán de tu zona de confort, pero eso es algo bueno, te hará abrir los ojos a temas y autores que no habrías considerado de lo contrario.

6. Asegurarse de que todos tengan la oportunidad de elegir al menos un libro para el año

Una de las cosas que con frecuencia hacen que la gente se desencante con su club de lectura es que las mismas personas siempre elijan los libros para leer y haciendo esto garantizan que algunos miembros nunca lleguen a leer libros que les encantan. Eviten esto asegurándose de que todos puedan elegir por lo menos el libro de un mes del año.

Para evitar que la gente no lea un libro en particular porque está fuera de su zona de confort, pueden hacer que voten por el libro para leer. Pueden hacer esto creando un grupo para su club en Goodreads, la persona cuyo turno es de elegir el libro puede crear una encuesta y presentar al club tres o más sugerencias, y todos pueden votar para elegir cuál de estos libros leer. De esta manera todos aportan a la elección del libro a leer.

Echa un vistazo a nuestras listas de lectura "Seasons of Books" (Estaciones de Libros), tu club encontrará libros para todos los gustos allí.

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7. Preparar las preguntas de discusión antes de tiempo

Hacer que el moderador de la reunión prepare una lista de preguntas sobre el libro o que cada miembro envíe una pregunta al moderador y distribuir esta lista antes de la reunión, ayudará a romper el hielo temprano y comenzar una estimulante discusión. Pueden, además, elegir críticas y entrevistas al autor que podrían generar una conversación interesante.

Para ayudar a tu club hicimos este práctico marcador de páginas y compilamos dos listas de preguntas de discusión para libros de ficción y no ficción:

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* Haz clic aquí para descargar el marcador de páginas en español.
* Haz clic aquí para descargar las preguntas de discusión en español.

Como siempre, esperamos que este post te sea útil. ¿Quieres empezar un club de lectura? ¿Ya eres miembro de un club de lectura? ¿Qué otros consejos recomendarías que pueden ayudar a iniciar y mantener un club de lectura exitoso? Compártelos con nosotras.

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